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Chile alcanzará carbono neutralidad con el Hidrógeno Verde

4 MIN READAugust 24, 2020
El cambio climático está aquí, y depende de cada país adoptar nuevas políticas y tecnologías para reducir sus emisiones de CO2 . Chile ha tomado el asunto en sus propias manos y está creando un plan energético para alcanzar libre de carbono, y pronto. Actualmente, el 78% de los gases invernaderos son producidos por el sector de energía en Chile y aunque a lo largo de los años han habido muchos cambios en políticas, aún hay un gran camino por recorrer para llegar a un futuro Net Zero

El Ministro de Energía de Chile, Juan Carlos Jobet se reunió con los líderes del sector renovable chileno para hablar sobre el rol que desempeñará el sector privado en el desarrollo de energía renovable y en llegar a la meta de carbono neutralidad. Actualmente hay más de US$20 millones en proyectos de inversión renovable en Chile los cuales el 40% son proyectos solares, 33% eólicos, 19% hidráulicos y 8% transmisión. Aparte de esto, Chile tiene un potencial de capacidad eléctrica renovable de 70 veces más de la capacidad instalada que tiene el sistema hoy en día.

El Plan de Carbono Neutralidad 2050 de Chile

El Ministerio de Energía ha planteado incrementar la cantidad de electricidad generada por fuentes renovables en los próximos años en su búsqueda de carbono neutralidad. En 2019, el 44% de electricidad fue de generación verde, se espera que para 2030, este número suba al 70% y en el 2050 a 95%. Se desarrolló el plan para carbono neutralidad hace 5 años, y ahora la meta se ha anticipado en 2 décadas. 

El camino hacia el carbono neutralidad incluye una serie de acciones en casi todos los sectores industriales:
  • Industrias sostenibles: Aprovechar los recursos solares para sustituir la generación de energía en la minería y otros procesos industriales. 
  • Hidrógeno: Reemplazando el diesel por hidrógeno verde en usos motrices de la minería y otras industrias. Esto también incluye el diesel para reemplazar el hidrógeno verde en los automóviles. 
  • Electromovilidad: Fomentar el uso de coches eléctricos y sustituirlos por vehículos de combustible tradicional 
  • Edificación sostenible: Esto incluye los sistemas de calefacción en los hogares, cambiandolos de madera a eléctricos. 
  • Eliminación de Centrales: Una remoción cronológica de las centrales de carbono para alcanzar el 100% de remoción para el 2040. 
A menudo se tiene la idea errónea de que el cambio a la energía renovable o la búsqueda de la neutralidad del carbono tiene un impacto negativo en la economía. Este no es el caso y en cambio tendrá un impacto positivo de más de US$40 billones con un valor presente neto de US$37 billones.

Por ejemplo, los  buses eléctricos en Santiago son más caros por la tecnología, pero el costo de operación y mantenimiento son más bajos compensando la inversión inicial. Al limpiar la matriz energética, reemplazando fósiles en los diferentes sectores permitirá tener operaciones más sustentables o económicas a largo plazo.

El cierre de Centrales de Carbono Chilenas

En 2019, el carbón representó el 44% de la generación bruta total del Sistema Energético Nacional (SEN). El cierre de las centrales de carbón será una medida fundamental para avanzar en esta meta. El Ministerio ha logrado un acuerdo para cerrar centrales de carbón a lo largo del país antes del 2040. 

Estas centrales están actualmente desarrollando capacidad renovable para reemplazar el carbón. Sin embargo, se anticipa que tendrá un impacto importante en el empleo en esas localidades y se tendrá que hacer un proceso de diálogo para una transición justa. Desde junio 2019, se han retirado 3 centrales, restando 25 centrales con 5,197MW. Durante 2020 se retira la central Ventanas 1 (Puchuncaví) lo cual reduciría la capacidad de centrales de carbón del país por un 8%. 

Hidrógeno Verde: El Impulsor del Sector Renovable Chileno

Para lograr la meta para 2050, el gobierno chileno impulsa el desarrollo de hidrogeno verde. El hidrógeno se puede obtener a partir del gas natural, conocido como hidrógeno gris y azul, o del agua, llamado hidrógeno verde. La molécula de H2  tiene una alta densidad energética por unidad de masa que es hasta 3 veces más que la gasolina y 120 veces más que las baterías de litio.

Las claves que impulsarán el desarrollo del hidrógeno verde son las limitaciones a las emisiones de carbono, la reducción de costos de energía renovable y electrolisis, y estrategias internacionales de incentivos. El gobierno chileno estima que al 2050 el hidrógeno verde representa el 18% de la demanda final de energía, equivalente a US$2.5 trillones en ventas anuales de hidrógeno y equipos. La generación de hidrógeno verde sería exportado a Asia donde Chile sería un jugador competitivo y podría proveer una parte significativa de este producto a nivel global. Segun McKinsey & Co, el mercado potencial para Chile al 2050:
  • Captura del 50% del mercado de Japón y de Corea del Sur, y el 20% del mercado Chino.
  • Producción de 25 millones de toneladas de H2 al año.
  • Más de US$30 billones de ingresos al año.
  • Satisfacer el 5% de la demanda global de hidrógeno.
  • 1% de la demanda de energía global.
El gobierno chileno está elaborando una Estrategia Nacional de Hidrógeno a través de un Comité de Hidrógeno, mesas técnicas con empresas, academia y expertos, y participación ciudadana. De igual manera se están fomentando proyectos piloto con fondos para la prefactibilidad de proyectos, con apoyo a través del Instituto de Tecnologías Limpias y Consorcios de Desarrollo Tecnológico y con cooperación internacional. En cuanto a la regulación, se están realizando estudios de brechas regulatorias nacionales e internacionales con un plan de cierre de brechas que se ejecutará el 2S20. 

Retos de transmisión y almacenamiento

Uno de los retos más importantes para lograr la carbono neutralidad en Chile es hacer los ajustes necesarios en la transmisión y el almacenamiento. Para empezar, se necesitará flexibilizar el marco regulatorio y crear incentivos para que se adopten nuevas tecnologías de almacenamiento de hidrógeno verde. De igual manera se busca crear una ley para modernizar la distribución eléctrica y la comercialización de este producto.

Los proyectos de energía renovable se ubican a mayor distancia a los centros de consumo, lo cual requerirá mayor desarrollo en temas de transmisión. Flexibilidad es otro elemento clave ya que se proyectan rampas de energía solar de 10,000MW para el año 2035. La modernización de la distribución eléctrica y la comercialización también será un reto a largo plazo. Chile se enfrentará con varios obstáculos en el camino al carbono neutralidad, sin embargo con el apoyo del sector privado, se logrará avanzar y buscar soluciones para llegar a la meta.
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